Basicamente la energia geotermica es la energia que se obtiene por el hombre mediante la extraccion del calor interior que existe en nuestro planeta. Este calor se ha concentrado en ciertos tipos de subsuelos que se conocen como yacimientos geotermicos los cuales se componen de una fuente de calor que por lo general es una camara magmatica,  corrientes de agua subterraneas, depositos o acuiferos donde se aloja agua percolada desde la superficie la cual es calentada por la fuente de calor y una formacion conocida como capa sello que impide que los fluidos geotermicos, que son una mezcla de vapor, agua y otros minerales, se dispersen en la superficie.

Estos yacimientos geotermicos que son aprovechados por el hombre se encuentran en la litosfera, que es la capa sólida más externa del planeta. Es aqui donde los movimientos de las placas tectonicas originan la formacion de magmas, que dan lugar a los sistemas geotermicos.

Cuando ya se tienen localizados estos yacimientos geotermicos se extrae el fluido geotermico el cual es conducido a una planta geotermica donde es tratado. Primero pasa por un separador que filtra al fluido en vapor y liquidos de condensacion formados por agua y diversos materiales. Estos liquidos son enviados a pozos de reinyeccion donde se devuelven de nuevo a los yacimientos geotermicos para no agotarlo y poder sustentar la reserva. El vapor llega hasta unas turbinas que al moverse producen una energia mecanica que es transformada por un alternador en energia electrica.

Basicamente podemos encontrar cuatro campos geotermicos dependiendo de la temperatura:

-Campo de energia geotermica de alta temperatura: ésta existe en zonas activas de la corteza terrestre como zonas volcanicas donde los fluidos estan a temperaturas entre 150 y 400  grados centigrados. Se produce el vapor en la superficie que es enviado a las turbinas donde se genera electricidad. La explotacion de este tipo de campos es similar a las tecnicas empleadas para la extraccion de petroleo.

-Campo de energia geotermica de temperaturas medias: en éstas los fluidos de los acuiferos estan a temperaturas que oscilan entre 70 y 150 grados centigrados. En este tipo de campos es mas dificil obtener la energia electrica pues la obtencion de vapor en mucho menor a comparacion del vapor que se genera en los campos de energia geotermica de alta temperatura, por lo que para obtener vapor se utiliza un fluido volatil como intermediario.

-Campo de energia geotermica de baja temperatura: En estos campos los fluidos se calientan a temperaturas comprendidas entre 20 y 60 grados centigrados y por lo general se utilizan para calefaccion de viviendas.

-Campo de energia geotermica de muy bajas temperaturas: Los fluidos de estos campos se calientan a temperaturas comprendidas entre 20 y 60 grados. Esta energia se usa mas en necesidades domesticas, urbanas y agricolas.

Teoricamente este tipo de energia se puede encontrar en cualquier parte de la Tierra, sólo basta con perforar a profundidad suficiente , pero en la mayor parte del mundo la masa interior caliente esta demasiado profunda como para ser alcanzada mediante la actual tecnologia de perforacion. Es por eso que las fuentes de enegtia geotermica deben ser localizadas y exploradas antes de poder usarse.

Entre las ventajas de la utilizacion de este tipo de energia tenemos:

-Hay menos probabilidad de agotar el yacimiento geotermico pues los liquidos de condensacion que son reinyectados al yacimiento  contienen aun energia termica y se procura que la cantidad total se mantenga.

-Construir este tipo de instalacion geotermica cuesta menos que una planta de vapor convencional.

-El tiempo necesario para paner en marcha una central geotermica es mucho menor que el requerido para una de combustible fosil.

-Casi todas las actividades relacionadas con la produccion de energia estan en las inmediaciones de la planta. Esto es muy importante porque las explotaciones a distancia que requieren las centrales nucleares o de combustibles fosiles, como mineria, procesamiento de combustible, transporte, almacenamiento y otras no son necesarias.

Las desventajas son:

-La evacuacion adecuada del agua de desechos puede ser problematico pues este liquido contiene un alto contenido mineral.

-La descarga gaseosa puede ser muy nociva pues, por ejemplo, cuando se perfora puede haber emisiones de acido sulfurico que en pequeñas cantidades se hace notar por el olor a huevo podrido pero en cantidades muy grandes este olor pasa desapercibido y puede ser letal.

-Este tipo de energia no esta disponible mas que en determinados lugares, pues como hay lugares de la Tierra donde las masas internas calientes se encuentran muy profundas es muy dificil y costoso extraerlas.

Sin embargo los problemas ambientales ocasionados por el uso de energia geotermica no son tan serios como los relacionados con las centrales electricas de vapor que dependen de combustible fosil o nuclear.

Fuentes:

http://www.geotermia.org.mx/geotermia/

http://www.sitesmexico.com/directorio/e/energia-geotermica-mexico.htm