Por Alvarado Casique Héctor Cristhian


Los Biocombustibles son aquellos combustibles de tipo biológico obtenido de manera renovable a partir de restos orgánicos. Aquellos que son generados a partir de diferentes granos o semillas, a través de la fermentación por levaduras para obtener alcohol, de ésto deriva el nombre que se le da a este tipo de combustibles: bioetanol.

Hoy en día se utilizan varios tipos de materias primas para la producción a gran escala de etanol de origen biológico (bioetanol):

Sustancias con alto contenido de sacarosa
caña de azúcar
remolacha
melazas
sorgo dulce
Sustancias con alto contenido de almidón
maíz
patata
yuca
Sustancias con alto contenido de celulosa
madera
residuos agrícolas (incluyendo los residuos de los cítricos).

Entre los mayores productores de Bioetanol, se encuentran:

- Brasil 45% <– (Caña de Azúcar)
– Estados Unidos 44% <– (Maíz)
– China 6%
– Unión Europea 3%
– India 1%
– Otros 1%

Entre las ventajas del Uso de los Biocombustibles, y más específicamente el Bioetanol, se encuentra:

- Reducción del 80% de las emisiones de CO2 (principal causante del Efecto Invernadero)
Disminución de las emisiones de azufre (principal motivo de la Lluvia Ácida)
Alternativa a los Combustibles Fósiles (Pueden combinarse e incluso reemplazarlos)
– Mejora en la Seguridad Energética (al disminuir la dependencia del petróleo, regulación del precio)
– Es biodegradable
– Duplica la vida útil de los motores (es un aditivo oxigenante, actúa como anticongelante )
Reemplaza aditivos nocivos como el plomo (al que se le atribuyen enfermedades como el cáncer y la disminución de las capacidades mentales en niños).
– Aumenta el valor de los productos agrícolas (visto desde el punto de vista de los agricultores).

Entre las desventajas del Bioetanol, se encuentra:

- Modifica la cobertura y calidad de los suelos (deforestación)
Pérdida de especies (disminución de la biodiversidad, modificación de la cadena alimentaria)
Falta de alimento (lo que provocaría un aumento en los precios)
– Se consume de 25-30 % más rápido (para generar el 10% del total energético actual se necesitarían decenas de millones de hectáreas de cultivo)
Liberación de sustancias nocivas (relacionadas a su producción, metano, nitratos, pesticidas, etc.)
– Necesario el Desarrollo de Nuevas Tecnologías (al adaptar las modificaciones a los motores actuales)
– Para su distribución y almacenamiento es necesario condiciones particulares (p. ej., debe ser transportado en camiones debido a su afinidad con el agua que disminuye su rendimiento)

Dilema Social

En fin, son muchas y muy diversas las controversias que existen debido al uso de los Biocombustibles, en éste caso el Bioetanol. En el caso de México, ya existen proyectos de investigación en la producción de Biocombustibles en Guerrero, Michoacán, Chiapas, Oaxaca, Guanajuato, San Luis Potosí, etc. pero son a pequeña escala, ya que es importante señalar que México es más bien importador de bioetanol, para ser exacto, ingresa al país 100 millones de litros de bioetanol al año (cifras del Instituto de Investigaciones Forestales y Agropecuarias INIFAP).

Bibliografía:

~http://www.sener.gob.mx/webSener/portal/index.jsp?id=167
~http://www.energia.gob.mx/webSener/res/169/Biocombustibles_en_Mexico_Resumen_Ejecutivo.pdf
~Revista Día Siete, Ed. 432
~Gaceta UNAM, Número 4,225, 22 de febrero de 2010
~http://www.biodisol.com
~http://www.blogger.com/feeds/9091253176484143657/posts/default

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